17岁离乡来台打天下的泰国料理人,要用一部餐车打造商业品牌

2020-08-08 251人围观 ,发现36个评论

撰文、摄影:Asuka Lee|照片提供:符永明

1月10日中午时分,台北市南港软体工业园区(南软园区)的门口涌出一波又一波饑肠辘辘的上班族,人群甫一出门便抬头四处张望、寻找饱餐一顿的选择;同一时间,门口对面的空地已经停妥了三、四辆流动餐车,业主们看準园区人潮的午餐商机,早已在此蓄势待发,準备满足上班族的胃。

「来来来,热呼呼的海南鸡腿饭、绿咖哩鸡汁饭,道地泰国口味,马上现做不用等唷!」一辆悬挂了泰国国旗的餐车前,一名身材挺拔的年轻男生,热情喊声招呼客人。随即有几位路过的上班族被绿咖哩的香味吸引,停下脚步在餐车前打量。

「老闆,给我两份绿咖哩鸡汁饭。」
「没问题,马上来!」

年轻男生熟练地把泰国米饭舀入纸盒中,再打开锅盖、淋上香味扑鼻的绿咖哩酱汁及鸡肉,很快的,打包好的餐点已交至客人面前。年轻男生露出微笑,一边找钱一边道谢,接着马上转头迎接下一组上门的客人。

不到两小时,餐车準备的餐点全数卖光光,年轻男生满足的数了数钞票,準备收摊休息。他笑说:「客人很捧场,每次来摆都会卖光。」然而,摆餐车不过是他闲暇时的副业而已——年轻男生的真实身份,是台北东区高档泰国餐厅的厨师,拥有丰富的大厨、二厨经验,因此称呼他「隐身街头的大厨」也不为过。

年轻男生名叫符永明,来自泰国第二大城清迈,17岁时一个人离开故乡来台湾打天下。转眼间十年过去,他从当年青涩的高中毕业生,苦熬出头蜕变成专业的泰国料理人。

17岁离乡来台打天下的泰国料理人,要用一部餐车打造商业品牌
符永明在台北市南软园区门口所摆的泰国餐车十分受欢迎,不到两小时餐点就销售一空。(Asuka Lee拍摄)
「爸爸,请让我去台湾闯一闯!」

符永明出生在充满历史文化气息的古都清迈,父亲是移居到泰国经商的台湾人、母亲是泰国本地人,虽然有台湾血统,但他的成长过程跟一般泰国小孩一样,求学、玩乐、出家……都在泰国渡过。高中快毕业时,其他同学纷纷在讨论要去考哪间大学,他却做了与众不同的决定。

「爸爸,请让我去台湾闯一闯!」符永明这样对父亲着。

当时17岁的符永明,对于父亲故乡的印象还很模糊,但从小听父亲讲着关于台湾的种种事情,久而久之让他心生嚮往,逐渐产生去另一个国度闯蕩的念头;而听到这番要求的父亲,一开始难免会担心,但念头一转,他想到或许是因为遗传的关係——整个符氏家族的成员一迈入成年,都会自然而然冒出闯蕩世界的豪气。

17岁离乡来台打天下的泰国料理人,要用一部餐车打造商业品牌
符永明(右)与父亲(左)、爷爷(前)的合照,一家三代体内都流着闯蕩世界的血液。(符永明提供)

因为父亲当年也是在成年没多久,就离开台湾去泰国打天下,闯出一番成绩后,娶了泰国女性成家;而父亲的父亲、也就是符永明的爷爷更厉害,籍贯中国海南岛的符爷爷,一样刚成年就离开故乡跑去中南半岛做生意,在那个烽火连天的战乱年代,符爷爷一边经商、一边躲避战火,最后辗转来台湾定居,生下连同符永明父亲在内的9位子女。

有趣的是,这9位子女成年后也很「不安于室」。除了符永明父亲跑去泰国外,其他8位手足也陆续前往美国、法国等地讨生活甚至移民。换言之,整个符家都流着闯蕩世界的血液,因此当符永明提出要去台湾打天下时,父亲一点都不意外。

「或许我在这边闯的不错,我常跟母亲、两个姊姊讲起台湾的美好,最后连她们都心动,于是我们就整家搬来台湾了。」符永明想起十年前的情况,还是不知当时从哪冒出来的勇气,居然就只身一人跑来语言不通的台湾打拼。他的移动过程,也象徵了整个家族的历史缩影。

隐身饭店做学徒,苦心钻研泰国菜

来到台湾后为了增进中文能力,符永明去参加移民署开的中文班,取得台湾身分证后,他也像一般男生一样入伍服兵役。虽然一开始中文讲不好,但天性开朗的他适应力颇强,没有爸妈、姊姊在身边作陪,还是靠自己的努力习惯了台湾的生活。

跟时下台湾年轻人一样,符永明喜欢玩音乐、也喜欢当模特儿展现自己才艺,然而他最大的兴趣,其实是待在厨房里做料理。

符永明回忆,他来台湾的第一份工作是在台北市典华饭店当派对的音乐DJ,但做了半年觉得挑战性不够,这时刚好饭店厨房缺人,他就自告奋勇去厨房当学徒,从最基本的刀工、选菜一样一样学起。一般来说,学徒的工时长、薪水低、压力又大,许多人抗压性不够就离职,但符永明却甘之如饴,彷彿他生来就要当料理人似的,在饭店厨房一待就是好几年。

17岁离乡来台打天下的泰国料理人,要用一部餐车打造商业品牌
彷彿天生就要当料理人似的,符永明十分喜欢在厨房工作的感觉。(符永明提供)

「很奇妙,大家都觉得做厨房很累,可是我做的很开心。」这几年间符永明在厨房磨练出基本功,同时他也观察到台湾人很爱吃泰式料理,就趁着返乡探亲时,顺便向专业的泰国厨师拜师学艺,一学又学了好几个月。

这时的符永明觉得自己似乎可以出师了,决定自己开店试试看,于是在他23岁时,在台北市内湖区的湖光市场开了一间海南鸡饭专卖店,但这个决定却让他栽了个大跟斗——创业前他太高估自己的体力跟能耐,正式营业后发现完全负荷不来,开店三个月就失败收场,店面也顶让给别人。

虽然重重摔了一跤,也赔了不少钱,但符永明没有气馁,他从中吸取失败经验,等待下一次再起的机会。幸运的是机会没多久就出现了——2014年间,一位台湾投资人在机缘巧合下品嚐到符永明的泰式料理,吃完大为讚赏,便延揽他到新开幕的泰国餐厅「台泰料理」当主厨,让他有充份的发挥空间。于是获得赏识的符永明便全心投入工作,这段期间餐厅的招牌菜「女婿蛋」、「泰式陶锅」等,都是他的拿手菜色。

然而,2016年初「台泰料理」因故结束营业,所幸符永明的手艺已经打开知名度,透过朋友介绍,他很快又被另一间高档泰国餐厅「芒果树」礼聘担任二厨,继续在锅碗瓢盆之间挥洒他的厨艺天份。

17岁离乡来台打天下的泰国料理人,要用一部餐车打造商业品牌
道地泰国菜「女婿蛋」是符永明的拿手菜。(符永明提供)
小餐车当创业起点:他有个远大的品牌梦想

虽然目前在「芒果树」餐厅的工作很稳定,收入也不错,但企图心强的符永明不满足当个受薪阶级。他有个远大的梦想,想要创造一个属于自己的商业品牌,并进入市场与其他知名企业竞争,而这辆在南软园区做生意的餐车,就是他的创业起点。

年纪轻轻的他,很早就拟定自己的未来规划:「先趁这几年努力赚钱、存钱,存到一笔资金后,就回清迈买一块土地。」符永明看準故乡的旅游商机,且泰国地价不像台湾一样高不可攀,便打算未来返乡投资,预计再拼几年就能达成买地的目标。届时他计划在土地上盖旅馆或饭店,冠上自己的品牌名称,然后把在台湾磨练的厨艺跟经验运用在事业上,等站稳脚步后,继续拓展自己的企业版图。

符永明也想好他要使用的品牌名称:「Magnate Thai(泰巨星)」,并请朋友设计了一个结合「星星」「无限」符号的品牌LOGO,目前「Magnate Thai」的LOGO只张贴在他的餐车前。但只要继续努力,或许再过十年、二十年,我们就会看到「Magnate Thai」这个品牌,出现在泰国热门旅游书籍的推荐名单上。

17岁离乡来台打天下的泰国料理人,要用一部餐车打造商业品牌
符永明的品牌名称「Magnate Thai」目前只张贴在他的餐车前(图片中央处),但或许「Magnate Thai」未来会成为知名的泰国饭店品牌。(Asuka Lee拍摄)

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